• 23 aug

    2018

    Hoe kies en bescherm ik mijn handelsnaam?

    Als ondernemer is de naam van je bedrijf essentieel. Deze handelsnaam is immers de naam waar je klanten jouw bedrijf aan kunnen herkennen. Daarom is het belangrijk om van tevoren goed na te denken over de naam die je jouw bedrijf geeft. Want als je eenmaal een goede reputatie onder die naam hebt opgebouwd, wil je niet gedwongen kunnen worden om deze naam weer te wijzigen. Hieronder leggen we je uit hoe je de naam van je bedrijf het beste kan beschermen. Ook geven we je tips voor het kiezen van een naam die je goed beschermen kan.

    Ontstaan van een handelsnaam

    De naam van je bedrijf kan op verschillende manieren beschermd worden. De meest eenvoudige manier is via de Handelsnaamwet. Een handelsnaam is volgens deze wet de naam waaronder een onderneming gedreven wordt. Het gaat erom onder welke naam de onderneming feitelijk gedreven wordt. Bijvoorbeeld in de domeinnaam, in de e-mailhandtekening, op de website, in reclame-uitingen of op het briefpapier. Een handelsnaam ontstaat dan vanzelf; registratie is niet nodig. De naam waaronder het bedrijf geregistreerd staat bij de Kamer van Koophandel is in dit opzicht niet relevant. Ook de eisen voor de intensiteit van het gebruik zijn laag. Je hebt dus al gauw een handelsnaam in handen. Wel geldt dat hoe intensiever je een naam gebruikt, des te sterker deze zal zijn.

    Bescherming door het handelsnaamrecht

    De Handelsnaamwet beschermt een oudere handelsnaam tegen een overeenstemmende nieuwere handelsnaam, voor zover er verwarring te duchten is bij het publiek in verband met de aard en de plaats van de ondernemingen. Het kan dus goed zijn dat er in Nederland meerdere bedrijven een volledig identieke handelsnaam voeren zonder dat, bij gebrek aan verwarringsgevaar, sprake is van handelsnaaminbreuk.

    Twee voorbeelden

    “Van Haren Uitvaartverzorging” is een uitvaartonderneming die haar handelsnaam al sinds 1994 voert, onder andere in De Bilt. Vanaf 2018 gaat een andere uitvaartonderneming, “Van Haren Uitvaartzorg”, ook in De Bilt haar diensten aanbieden. Van Haren Uitvaartverzorging start een procedure. De rechter stelt vast dat de handelsnamen en de aard van de ondernemingen in grote mate overeenstemmen. Verder zijn de ondernemingen in dezelfde regio gevestigd en overlapt sinds kort ook hun werkgebied. De rechter vindt het aannemelijk dat er een gevaar bestaat dat het relevante publiek, in dit geval de inwoners van gemeente De Bilt, de ondernemingen met elkaar zal verwarren. Daarom oordeelt de rechter dat Van Haren Uitvaartzorg het gebruik van haar handelsnaam in De Bilt moet staken. Een algemeen verbod op gebruik van de handelsnaam gaat te ver.

    In een ander voorbeeld vindt de rechter dat geen sprake is van verwarringsgevaar. Het gaat in die zaak om twee hotels die allebei aan de kust liggen en ‘Beach Hotel’ heten. De naam en de aard van de ondernemingen zijn in dit geval ook identiek maar het ene hotel ligt in Noordwijk en het andere in Zeeland. Het hotel in Zeeland start een procedure. De rechter verwachtte geen verwarring, omdat partijen op flinke afstand van elkaar (144 km) gevestigd zijn in verschillende regio’s. Daarbij speelt ook een rol dat het publiek doorgaans een hotel in of bij een bepaalde plaats zoekt en vooraf het adres van het hotel opzoekt. Een verbod op gebruik van de naam Beach Hotel wordt door de rechter afgewezen.

    Kies een originele handelsnaam

    In de twee genoemde voorbeelden hebben alle partijen een handelsnaam gekozen die beschrijvend is en/of een (familie)naam bevat. Dit kan: een handelsnaam hoeft niet onderscheidend te zijn, zoals bij het merkenrecht wel vereist is. Maar de bescherming van zo’n naam is wel beperkt en erg afhankelijk van omstandigheden. Zo kan Van Haren Uitvaartverzorging wel voorkomen dat Van Haren Uitvaartzorg haar naam in De Bilt gebruikt, maar niet in het algemeen.

    Zulke problemen kunnen beperkt worden door een originele handelsnaam te kiezen. Die naam is het liefst zo min mogelijk beschrijvend en/of bevat geen (familie)naam. Op die manier beperk je de kans dat een ander dezelfde handelsnaam voert en is je bescherming minder afhankelijk van de aard en locatie van je onderneming. Een bijkomend voordeel is bovendien dat je je handelsnaam ook als merk kan registreren als het onderscheidend genoeg is. Met een merk sta je doorgaans sterker dan met een handelsnaam.

    Wij kunnen jou helpen

    Heb jij hulp nodig bij het beschermen van jouw bedrijfsnaam als handelsnaam of merk? Of heb je vragen hierover? Mail dan Jellien op jellien@doenlegal.nl of Bert-Jan op bert-jan@doenlegal.nl. Je kunt ons ook bellen op 06-19 3885 78 of 06-28 0909 55. We kijken graag wat we voor jou kunnen DOEN.

Klanten die Doen