Ajax wint en verliest tegelijkertijd

Deze week deed het Gerechtshof in Amsterdam uitspraak in het hoger beroep van een zaak tussen Ajax en een anonieme handelaar in Ajax merchandise, meneer X.

Zoals zoveel voetbalclubs heeft Ajax een aantal  merken geregistreerd om haar naam, logo en clubtenue te beschermen. Eén van die merken is een rechthoekig rood vlak met aan beide kanten een smaller rechthoekig wit vlak, of terwijl een abstracte afbeelding van het Ajax shirt.

X richt zich op groothandel- en ambulante verkoop van voetbal en Amsterdamse souvenirs. Sinds 1987 verkoopt X, tijdens en na Ajaxwedstrijden op een kar buiten het stadion onder meer vesten. Deze vesten hebben een uiterlijk waarbij tegen een witte achtergrond, aan de voorzijde in het midden een rode rechthoek is aangebracht, met van boven naar beneden aan de ene kant van de ritssluiting drie andreaskruizen en aan de andere kant het woord Amsterdam, met in een kader (een gekanteld vierkant) geplaatste hoofdletter A.

Ajax vond en vindt dat dit vest inbreuk maakt op haar merken en was daarom een rechtszaak begonnen tegen X. In eerste instantie oordeelde de rechtbank Amsterdam eerder dit jaar dat de merken van Ajax nietig waren. Dit leidde tot grote paniek bij Ajax.

In hoger beroep stelt het Gerechtshof nu dat de merken niet nietig zijn. Daarin zit de winst voor Ajax.

Het Gerechtshof oordeelt echter wel dat de bescherming zo beperkt is, dat Ajax niet kan optreden tegen ieder wit kleding stuk waarop aan de voorzijde een brede rode baan is aangebracht. Met andere woorden, de vesten wijken teveel af van de merken van Ajax en daarom mochten en mogen deze vesten gewoon verkocht worden.

Het hof vernietigt het vonnis en wijst de vorderingen van Ajax alsnog af, heft het beslag op en verklaart dat Ajax aansprakelijk is voor de schade geleden door het gelegde beslag.

De volledige uitspraak kun je hier lezen [zie hier]