Apple aangeklaagd voor iWatch

Met veel bombarie lanceerde Apple dit jaar haar Apple Watch. Het had voor de hand gelegen om dit product na de iPad, iPhone, iPod en iMac, de naam iWatch mee te geven. Dat deed Apple echter niet.

Probendi
De reden lijkt simpel, er was in de EU al een bedrijf dat het merkrecht heeft op deze naam. Dit bedrijf, Probendi uit Ierland, zegt eveneens te werken aan een smart watch die zal werken met Google Android software en daarom registreerde zij al in 2008 de naam iWatch. Feit is echter ook dat dit project van Probendi al jarenlang op een laag pitje staat.

Adwords
Deze status quo hield stand, totdat Apple advertentieruimte begon in te kopen bij Google, zogenaamde adwords. Dat heeft tot gevolg dat als je in Google zoekt op het zoekwoord “iwatch” er advertenties worden getoond met links die leiden naar de Apple Watch van Apple.

Procedure
Dat is Probendi in het verkeerde keelgat geschoten. Nadat Apple, volgens Probendi, niet reageerde op diverse verzoeken en bezwaren van de zijde van Probendi en Google op haar beurt claimde niet verantwoordelijk te zijn, is Probendi eind juni een procedure gestart tegen Apple.

Inbreuk
Dat Google niet verantwoordelijk te houden is, is naar de stand van de huidige rechtspraak juist. De beantwoording van de vraag of Apple aansprakelijk is zal er van afhangen hoe de adword advertenties door de rechtbank worden beoordeeld. Belangrijk daarbij is of met de adword campagne reclame wordt gemaakt voor dezelfde waar of dienst terwijl het voor internetgebruikers niet of nauwelijks mogelijk is om te zien van wie die reclame afkomstig is, dus wie er eigenlijk adverteert. In dat geval zal de adword campagne namelijk niet zijn toegestaan.

Bij die beoordeling zal met name worden gelet op de combinatie van:
(1) het Adword
(2) de titel van de advertentie
(3) de URL
(4) de tekst van de advertentie.

Daarnaast kunnen er nog andere omstandigheden een rol spelen zoals of het duidelijk is wie er achter de advertentie zit of is er sprake van productvergelijking.

Naar mijn mening denk ik dat Apple wel weg komt met dit gebruik. Het is duidelijk van wie de advertenties afkomstig zijn en de term iWatch komt niet terug in de getoonde advertentie en ook niet in de URL.

Andere koers
Hoe dan ook, feit is dat het iWatch merk een waarde toegekend heeft gekregen van ongeveer € 87 miljoen. Omdat Apple al eens voor 60 miljoen het merkrecht iPad kocht ligt het voor de hand dat ook nu het merk wordt gekocht en dat is waarschijnlijk waar Probendi nu op gokt. Het lijkt er echter op dat Apple CEO Tim Cook heeft besloten een andere koers te varen en misschien afscheid wil nemen van de i-serie merken. De tijd zal het leren.