Octrooi op iPhone toepassing blijkt nietig

De website www.fosspatents.com meldt vandaag dat Apple een gevoelige nederlaag heeft geleden met betrekking tot één van de vele octrooien op de iPhone. Het gaat om het zogenaamde bounce-back patent. Dit is een octrooi op de elastische beweging die vensters in iOS maken als ze naar beneden worden gesleept.

Op het moment dat Steve Jobs in 2007 deze bounce-back beweging presenteerde (zie hier) was er nog geen octrooi op aangevraagd. Dat was geen probleem want in de Verenigde Staten was er op dat moment wetgeving die het mogelijk maakte om 12 maanden na die presentatie de vinding alsnog met voorrang te patenteren. Apple vroeg ook zijn Europese patent pas aan na de presentatie van de iPhone in 2007. In Europa gelden echter andere regels met betrekking tot het tijdstip van aanvragen. Op het moment van aanvraag moet de vinding nieuw zijn. Dat gaat zo ver, dat zelfs een presentatie in het openbaar door de uitvinder zelf er voor zorgt dat het betreffende vinding niet langer nieuw is en dus ook niet langer octrooieerbaar is.

Als gevolg hiervan heeft de Duitse rechter het octrooi nu (Zie hier) nietig verklaard. Saillant detail is dat Apple tegen Samsung in Nederland al een octrooi zaak over dezelfde technologie had gewonnen. (Zie hier) Als gevolg daarvan mocht Samsung niet langer telefoons met deze toepassing verhandelen via Nederland. Deze uitspraak is nu ongedaan gemaakt. In de VS geldt het Bounce-Back patent nog wel onverkort.