Barcelona verliest merkenzaak

FC Barcelona is de laatste jaren verwend met overwinningen op het voetbalveld. Vandaag leed de voetbalclub in de rechtszaal echter een forse nederlaag. Inzet was de bescherming van de vorm van haar logo. Dit logo heeft de vorm van een schild:

FCB1

In april 2013 heeft FC Barcelona bovenstaande vorm als merk proberen te registreren bij het Europese merkenbureau OHIM. Deze poging mislukte omdat het bureau van mening was dat het aangevraagde teken naar haar aard niet in staat was om consumenten in staat te stellen de waren en diensten van de eigenaar te onderscheiden van die van anderen. En dat is nu net wat een merk moet kunnen doen. Het moet kunnen onderscheiden.

Barcelona ging tegen deze beslissing in beroep. Vandaag heeft het Europese Hof van Justitie de beslissing van het OHIM bevestigd. Devorm van het schild is niet in staat  om als merk te fungeren. Het Hof merkt overigens ook nog op dat schilden vaak worden gebruikt in het bedrijfsleven voor louter decoratieve doeleinden zonder aan de functie van een merk te beantwoorden.

Saillant detail is dat er onlangs een geschil is ontstaan met de Roemeense voetbalclub Oțelul Galați over de vorm van het schild. Deze club had, ter ere van haar 50-jarige bestaan, een nieuw logo laten ontwerpen, dat dezelfde vorm kreeg als het schild van Barcelona. Juristen van Barcelona maakten hiertegen bezwaar.FCB2

De club erkende bij monde van sporting director, Cristian Munteanu zelfs dat het nieuwe logo teveel leek en dat het zou worden aangepast. Gelet op de uitspraak van vandaag, hoeft de Roemeense club echter helemaal niets aan te passen.